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Cómo Cuidar Una Serpiente como Mascota

 
 

De todos los reptiles disponibles para tener como mascotas, las serpientes parecieran ser las más populares. Cuando asistes a un show de reptiles, la mayoría de los animales que encontrarás no tienen patas.

A menudo recibimos preguntas sobre cuál es la serpiente ideal para principiantes en este hobby. Para los principiantes resulta bastante fácil cuidar de una serpiente, ya que no son muchos los requisitos que esto representa, además de un buen manejo y atención a los detalles. La mejor es la serpiente del maíz, de la que vamos a hablar más abajo, después de esta presentación general sobre las serpientes.

En este artículo puedes leer:
Consejos Básicos para Cuidar una Serpiente como Mascota
Recomendamos Comenzar Con Las Serpientes del Maíz
El Alojamiento Perfecto Para Tu Serpiente
El Alojamiento Perfecto Para Tu Serpiente
La Alimentación Adecuada Para tu serpiente
Eligiendo Tu Serpiente Del Maíz
Productos y Artículos que nosotros Recomendamos

Cómo Cuidar Una Serpiente como Mascota

Consejos Básicos para Cuidar una Serpiente como Mascota

Las serpientes pueden convertirse en fabulosas mascotas. Pueden ser reservadas o extrovertidas, dependiendo de su forma de ser individual y de su especie, además algunas son fáciles de cuidar. Aquí presentamos algunos consejos para quienes son nuevos en este hobby o para aquellos que desean agregar otro animal que sea fácil de mantener en su colección de mascotas exóticas.

Muchas personas tienen un profundo terror a estos reptiles. Su cuerpo largo y delgado y la ausencia de patas, párpados u orejas distinguen a las serpientes de todos los demás reptiles. Las serpientes están cubiertas con secciones de piel flexible plegadas hacia atrás, llamadas escamas. La piel entre las escamas se llama piel intersticial.

Esto es lo que incita el miedo a las personas. Son animales domésticos deferentes de los demás, pero el miedo es infundado porque las serpientes como mascotas son animales muy dulces y fáciles de tratar.

Al igual que sus otros hermanos reptiles, las serpientes utilizan el calor del aire a su alrededor para regular la temperatura de su cuerpo. Su cuerpo flexible les permite estirarse para calentarse rápidamente, acurrucarse para conservar el calor, o simplemente para calentar una parte particular del cuerpo.

Es sorprendente lo fácil que puede desplazarse una serpiente de un lugar a otro. Al apretar y relajar los músculos a cada lado de su cuerpo, la serpiente puede avanzar fácilmente y rápidamente.

La mayoría de las personas piensan que ellas se "deslizan", cuando se les pregunta cómo se mueve una serpiente, pero para un grupo de animales con la misma estructura corporal básica, las diferentes especies de serpiente pueden moverse de formas muy variadas. Incluso la forma en que se deslizan puede variar enormemente.

Las escamas aplanadas especiales en la parte inferior de sus cuerpos, llamadas escudos ventrales, les dan la tracción a las serpientes. Las serpientes solo con escudos en la parte inferior de su cuerpo tienden a moverse más lentamente; las serpientes más rápidas tienen escamas que se extienden hacia los lados del cuerpo: mientras más escamas tengan, más rápida es la serpiente.

Sin embargo, las serpientes de mar tienen colas aplanadas que usan como paletas para empujarse a través del agua, y algunas serpientes arbóreas, llamadas serpientes voladoras, aunque en realidad no vuelen, aplanan su cuerpo y extienden sus costillas para deslizarse de árbol en árbol.

Las serpientes no tienen párpados, por lo cual no pueden parpadear ni tampoco cerrar los ojos al dormir. A veces, los visitantes piensan que una serpiente los está mirando a través del cristal, pero tal vez la serpiente simplemente está durmiendo, es difícil saberlo.

Las serpientes no pueden ver muy bien de todos modos y solo parecen notar los objetos cuando estos se mueven. La mayoría de las veces sienten su presa a través de las vibraciones causadas por su movimiento. Las serpientes son sensibles a las vibraciones, particularmente aquellas producidas por los animales terrestres, pero su sentido más agudo es el olfato.

Encontramos serpientes viviendo en la tierra y en el agua, así como en todos los hábitats imaginables, y en todos los continentes, excepto en la Antártida.

Se pueden encontrar en océanos abiertos, vastos desiertos y regiones montañosas a altitudes de más de 3,000 metros. Aquellas que viven en lugares donde hace mucho frío en invierno pueden hibernar en profundas y subterráneas madrigueras, permaneciendo inactivas hasta llegar la primavera y el clima cálido. Las serpientes que viven en hábitats desérticos a menudo se protegen del calor del día en madrigueras excavadas por otros animales.

Todas las serpientes son exclusivamente carnívoras y tienen una dieta bastante variada: ¡comen mamíferos, como ratones, ratas y conejos, peces, ranas o incluso otras serpientes! Hay algunas serpientes que solo comen huevos, generalmente puestos por pájaros. Para atravesar esa cáscara dura, la serpiente que come huevos tiene huesos afilados en su garganta para cortar el huevo al ser tragado. Luego escupen los trozos de concha.

serpientes pueden convertirse en fabulosas mascotasLas serpientes encuentran su presa de varias formas: a través de la vista, usando las cuencas ubicadas a los lados de su cabeza, las cuales son sensibles al calor (estas serpientes se llaman víboras) o por medio de los labios de algunas boas y pitones, que sienten las vibraciones o son capaces de "saborear" el aire con la lengua para ver qué hay cerca.

Las serpientes tienen dos métodos principales para encontrar comida: a través de la caza activa o preparando una emboscada y esperando que la comida llegue. Por lo general, las serpientes más grandes, como las pitones, boas y víboras, utilizan la técnica de "sentarse y esperar", pero incluso ellas pueden tener que moverse a otras áreas de vez en cuando si no tienen éxito.

Las serpientes pueden atacar (o saltar con rapidez para atrapar a su presa) con una velocidad asombrosa. Algunas simplemente atrapan pequeñas presas y comienzan a tragarlas de inmediato, otras se enrollan y aprietan sus presas cada vez más fuerte con cada exhalación de la víctima.

Estas serpientes constrictoras sienten el latido del corazón de la presa y aprietan hasta que este se detiene. Las serpientes venenosas inyectan a su presa una proteína tóxica compleja que la mata o la paraliza.

Las serpientes no usan sus dientes para masticar su alimento, solo se lo tragan entero. ¿Te imaginas intentar meter una sandía entera en tu boca? Bueno, ¡las serpientes pueden comer presas de hasta el 20 por ciento de su tamaño corporal! Comienzan tragando la cabeza de la presa sujetándola con dientes afilados.

Los huesos de su boca están ligeramente unidos entre ellos y el cráneo, y las mandíbulas inferiores tienen una banda elástica de piel que las mantiene unidas. De esta forma, los músculos de la garganta y el cuerpo ayudan a empujar la presa por el esófago.

Además, la abertura de la tráquea se encuentra en la parte frontal superior de la boca y es movible, de modo que las serpientes pueden respirar mientras tragan. Dependiendo del tamaño de su alimento, es posible que las serpientes no tengan que volver a comer durante varios días, semanas o meses. ¡Incluso ha habido casos en los cuales un pitón de gran tamaño no come durante más de dos años!

Recomendamos Comenzar Con Las Serpientes del Maíz

Las serpientes del maíz (Elaphe guttata) son excelentes opciones como mascotas. Las serpientes del maíz están estrechamente relacionadas con las serpientes ratoneras (las serpientes ratoneras también pertenecen al género Elaphe) y también a veces se conoce la Elaphe guttata como serpiente ratonera roja (especialmente las variaciones con albinismo). Son nativas del sudeste de los Estados Unidos, viven en su mayoría en tierra y son activas principalmente por la noche o al atardecer y al amanecer.

Las serpientes del maíz son generalmente dóciles como mascotas, relativamente fáciles de cuidar y no crecen mucho, por lo que son una excelente opción para los principiantes en el cuidado de serpientes.

Sin embargo, también son las favoritas entre los cuidadores experimentados debido a la amplia gama de hermosos colores y patrones que la reproducción selectiva ha reproducido.

Las serpientes del maíz pueden vivir alrededor de 15 y 20 años y, a veces, incluso más, alcanzando un tamaño en la madurez de 1 a 1,5 metros, pero en algunas ocasiones pueden llegar a los 2 metros.

El Alojamiento Perfecto Para Tu Serpiente

Estas serpientes discretas permiten un buen manejo y generalmente son dóciles. A ellas les gusta excavar y esconderse, por lo que una caja de tamaño decente y un sustrato suelto en la parte inferior es la clave.

Como la mayoría, las serpientes de maíz son excelentes artistas del escape, por lo que sus recintos deben ser muy seguros. Si una serpiente sale de su jaula, puede perderse o lastimarse (además de dar un buen susto a algún visitante de tu hogar).

El Alojamiento Perfecto Para Tu SerpienteEs necesario escoger una jaula sólida para el cuidado adecuado de las serpientes del maíz. Un gran tanque de 80 litros constituye un contenedor de buen tamaño para una serpiente de maíz. Es importante conseguir una tapa que se ajuste de forma segura que también se pueda sujetar al contenedor. Las serpientes de maíz empujarán la tapa con la nariz buscando debilidades y pequeñas aberturas, por lo que el ajuste de la tapa es muy importante.

Proporciona escondites para tu serpiente del maíz. Se le debe proveer un escondite que sea lo suficientemente grande para que la serpiente se enrosque; si es demasiado grande, la serpiente no se sentirá tan segura. Los trozos de corteza también pueden proporcionar escondites para tu serpiente si está en un sustrato que le permita excavar debajo de la corteza. Idealmente, debería haber un escondite disponible en los extremos, tanto el más frío y el más caliente del contenedor.

También debe proporcionarse una rama para escalar. Las serpientes del maíz adoran subir hasta la cima de su terrario.

Es vital mantener la jaula de tu serpiente del maíz a la temperatura correcta. Mantén un gradiente de temperatura de aproximadamente 21 a 29°C en el contenedor. Se pueden usar almohadillas de calor o cinta de calor debajo del tanque, pero pueden dificultar el monitoreo de cuán caliente está el terrario.

Es preferible una luz de calor incandescente en la parte superior, pero las serpientes del maíz provienen de climas templados, por lo que no necesitan temperaturas tropicales. Asegúrate de que el recinto no se caliente demasiado.

Puedes utilizar una variedad de materiales como sustrato para tu serpiente. El periódico es la mejor opción ya que es muy fácil de limpiar, pero su aspecto en la jaula no es muy agradable. Se pueden usar alfombras para interiores y exteriores, y si cortan dos piezas, puedes rotarlas cambiando la limpia por la sucia en el momento de la limpieza, lavando y secando bien la pieza sucia.

Las astillas de corteza de pino son otra buena opción. Aquellas que están sucias con heces se pueden sacar fácilmente y realizar una limpieza a fondo según sea necesario. Las virutas de álamo se pueden usar de una manera similar, aunque probablemente sea una buena idea pasar la serpiente a un recipiente separado para alimentarla, de modo que las virutas no se ingieran inadvertidamente.

La arena, la tierra, las hojas de mazorca, las virutas de pino y las virutas de cedro no son buenas opciones para las serpientes del maíz, aunque en la naturaleza el hábitat natural de ella sea la tierra.

La Alimentación Adecuada Para tu serpiente

La Alimentación Adecuada Para tu serpiente Las serpientes del maíz deben alimentarse con ratones muertos o ratas pequeñas, aunque estas últimas solo son adecuadas para serpientes del maíz más grandes. Las crías comienzan a alimentarse con pequeños ratones, y el tamaño de la presa aumenta a medida que la serpiente crece. La presa puede ser tan ancha o un poco más ancha que la cabeza de la serpiente.

Las serpientes jóvenes en crecimiento deben ser alimentadas un par de veces a la semana, mientras que los adultos solo necesitan ser alimentados con una presa de tamaño adecuado cada semana o 10 días. El apetito de tu serpiente puede disminuir en el momento de la muda de piel, se puede reducir la frecuencia de la alimentación si tu serpiente está a punto de comenzar este proceso.

También es necesario un plato de agua, la cual debe mantenerse meticulosamente limpia. Las serpientes a menudo defecan en el agua, y cuando esto sucede, los desechos deben limpiarse inmediatamente. Un plato pesado de varias pulgadas de diámetro es un buen lugar para colocar el agua. Es posible que encuentres la serpiente empapada dentro del plato, especialmente antes de la muda de piel.

Eligiendo Tu Serpiente Del Maíz

Al elegir una serpiente, la mejor opción es un espécimen criado en cautiverio, lo cual no debería ser demasiado difícil de encontrar, ya que las serpientes del maíz se reproducen con bastante facilidad estando cautivas.

Busca una serpiente que no tenga residuos de la muda de piel. Tu serpiente también debe tener los ojos limpios y claros, sin cortes o rasguños, sin signos de ácaros o garrapatas, y las narinas limpias, además debe estar alerta y chasqueando la lengua.

Escrito por los colaboradores de PLPintoNews
 
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