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Como Cuidar de uma Cobra de Estimação Corretamente

 
 

De todos os répteis disponíveis como animais de estimação, as cobras parecem ser as mais populares. Vá a qualquer show de répteis, e a maioria dos animais disponíveis são cobras. Uma das principais perguntas que uma pessoa sem experiência pergunta é qual é a cobra ideal para iniciantes, para aqueles que são novos no hobby.

O que significa ser uma cobra de estimação bastante fácil de cuidar, sem grandes requisitos para além de um bom terrario e atenção a alguns detalhes, e para isso uma das mais bonitas e fáceis de cuidar são as cobras do milho, que vamos falar mais abaixo, depois desta introdução geral.

Como Cuidar de uma Cobra de Estimação CorretamenteAs cobras podem ser bons animais de estimação. Elas podem ser tímidas ou extrovertidas, dependendo da cobra e da espécie, mas normalmente são fáceis de cuidar. Aqui apresentamos-lhe alguns conselhos para aqueles que são novos a cuidar de cobras, ou para aqueles que desejam adicionar um novo animal à sua coleção que seja diferente do clássico e fácil de manter.

Vamos começar pelas caraterísticas principais mais comuns a todas as cobras de estimação e depois vamos aprofundar mais em pormenor como cuidar das famosas cobras do milho como animais de estimação.

Muitas pessoas têm um medo profundo desses répteis e outras uma grande fascinação. Seus corpos longos e esguios e a falta de pernas, pálpebras ou abas de orelha distinguem as cobras de todos os outros répteis. Elas são cobertas com seções de pele dobradas e flexíveis chamadas de escamas, e a pele entre as escamas é chamada de pele intersticial.

Estas caraterísticas tão diferente de nós, mamíferos, e mesmo de outros repteis mais comuns, induzem medo em algumas pessoas. Mas esse medo é infundado e apenas se deve ao medo do desconhecido, porque as cobras podem ser muito dóceis quando criadas desde a nascença em cativeiro e darem animais de estimação muito interessantes.

Como seus outros irmãos répteis, elas usam o calor do ar ao redor para regular sua temperatura corporal. Um corpo flexível permite que as cobras se estiquem para aquecer rapidamente, e se enrolem para conservar o calor do corpo ou apenas para aquecer uma parte específica do corpo.

No entanto isto é mais importante na vida natural, pois em cativeiro os terrarios para cobras devem ter vários pontos de calor (normalmente lâmpadas) e o calor é mais ou menos idêntico em todo o terrario.

É surpreendente a facilidade com que uma cobra consegue andar tão rapidamente. Apertando e relaxando os músculos de cada lado do corpo, uma cobra pode avançar muito rapidamente. A maioria das pessoas pensa em “escorregar” quando questionada sobre como uma cobra se move, mas para um grupo de animais com a mesma estrutura corporal básica, diferentes espécies de cobras podem se mover de maneiras muito diferentes.

cobras do milho como animais de estimaçãoAté mesmo o jeito que elas escorregam pode ser muito variado. Há cobras que em determinados solos, como na areia, andam basicamente de lado enquanto que as cobras que normalmente abitam entre vegetação andam mais a direito para evitarem ficar enroladas na vegetação. E as cobras do deserto, onde a areia é muito quente, apoiam apenas uma pequena parte do corpo para se deslocarem.

Escamas achatadas especiais na parte inferior de seus corpos, chamadas de escudos ventrais, é o que dá tração às cobras. Cobras com escudos apenas na parte inferior de seu corpo tendem a se mover mais devagar; as cobras mais rápidas têm escudos que se estendem também para os dois lados do corpo, e quanto mais escudos tiver, mais rápida é a cobra.

As cobras marinhas têm caudas achatadas que elas usam como remos para impulsioná-las através da água, dando excelentes nadadoras. Outras cobras são chamadas de cobras voadoras, embora elas realmente não voem, porque achatam seu corpo e espalham suas costelas para oferecerem maior resistência ao ar e assim voarem literalmente de árvore em árvore.

Como as cobras não têm pálpebras elas não podem fechar os olhos para dormir. Às vezes as pessoas acham que as cobras estão olhando para ela fixamente através do vidro, mas talvez a cobra esteja apenas dormindo - é difícil dizer.

De qualquer maneira as cobras não conseguem enxergar muito bem e parecem notar os objetos somente quando se movem. Na maioria das vezes eles sentem suas presas através das vibrações causadas pelo movimento. As cobras são sensíveis às vibrações, particularmente aquelas feitas pelos animais terrestres que elas costumam caçar, mas o seu sentido mais agudo é o cheiro e é o que melhor as orienta na caça das suas presas.

As cobras são encontradas a viver em quase todos os habitares imagináveis, assim como em todos os continentes, exceto na Antártida.

As cobras podem ser encontradas em oceanos abertos, vastos desertos e regiões montanhosas a altitudes de mais de 3.000 metros. Aqueles que vivem em lugares onde fica muito frio no inverno podem hibernar em covas subterrâneas profundas, permanecendo dormentes até que a primavera traga o clima quente novamente e possam despertar e sair. As cobras que vivem em habitats desérticos costumam passar a parte mais quente do dia em tocas escavadas por outros animais.

Todas as cobras são estritamente carnívoras e têm uma dieta bastante variada: comem mamíferos, como ratos e coelhos, peixes, sapos ou até mesmo outras cobras! Existem algumas cobras que só comem ovos, geralmente ovos de pássaros. Para não engolirem aquela casca dura, uma cobra comedora de ovos tem ossos afiados na garganta que cortam o ovo enquanto é engolido e depois cospem os pedaços de casca fora.

As cobras encontram suas presas de várias maneiras: pela visão, embora fraca, sentindo vibrações com seu corpo, ou ao "saborear" o ar com a língua para ver o que está por perto, visto o seu sentido mais apurado ser o olfato.

As cobras têm dois métodos principais de encontrar comida: caçar ativamente por comida ou ficar emboscada a aguardar, esperando que a comida chegue até elas. Geralmente são as cobras maiores, como pythons, jibóias e víboras que usam a técnica de "sentar e esperar", mas mesmo essas cobras podem ter que se mudar para outra área de tempos em tempos se não obtiverem sucesso na espera.

As cobras podem atacar (ou avançar rapidamente para pegar sua presa) com uma velocidade incrível. Alguns pegam presas pequenas e começam a engolir imediatamente, outros agarram e apertam suas presas, apertando cada vez mais até que a vítima exala com falta de ar. Essas cobras constritoras (como aquela que recomendamos mais abaixo) sentem o batimento cardíaco da presa e se contraem até ele parar.

Cobras venenosas injetam uma proteína complexa tóxica em suas presas que as mata ou paralisa, mas estas são proibidas de manter em cativeiro devido ao perigo que representam. Apenas alguns laboratórios e criadores têm autorização para cuidar de cobras venenosas de estimação.

As cobras não usam os dentes para mastigar a comida - elas engolem tudo inteiro. Você pode imaginar tentando colocar uma sandes inteira na sua boca? Bem, as cobras podem comer presas que chegam a 20% do tamanho do seu corpo! Eles começam sua refeição engolindo a presa pela cabeça, segurando com dentes afiados que apontam para trás e não deixam a presa escapar mesmo que ainda esteja viva.

Seus ossos da boca estão frouxamente presos um ao outro e ao crânio, e as mandíbulas inferiores têm uma faixa elástica de pele segurando-as juntas pelo que a sua boca pode-se abrir para deixar passar presas maiores que a sua própria cabeça.

Em seguida, os músculos da garganta e do corpo ajudam a puxar a presa para o esôfago. Além disso, a abertura para a traqueia é na frente superior da boca e é móvel, de modo que as cobras são capazes de respirar enquanto engolem.

As cobras de estimação tendem a comer o máximo que lhe der e, dependendo do tamanho da refeição, as cobras podem não ter que comer novamente por vários dias, semanas ou meses. Houve até casos em que uma grande python não comeu por mais de dois anos! No entanto isso não é adequado. Deve-se alimentar a cobra regularmente com bocados de alimentos não mais grossos que a sua cabeça, embora possam ser muito mais compridos.

Recomendamos Começar com as Cobras do Milho

Cobras do milho (Elaphe guttata) são excelentes escolhas para cobras de estimação. As cobras de milho estão intimamente relacionadas com cobras dos ratos mas são muito mais bonitas (as cobras dos ratos também pertencem ao gênero Elaphe), as cobras do milho às vezes são chamadas de cobras dos ratos vermelhas por serem de uma cor laranja viva.

As Elaphe guttatas são nativas do sudeste dos Estados Unidos, são em sua maioria habitantes da terra, embora também gostem de trepar arbustos, e são ativas principalmente à noite ou ao entardecer e amanhecer. O seu nome popular deriva de serem frequentemente encontradas nos grandes milheirais à caça de ratos e pequenos pássaros.

As cobras de milho são geralmente animais de estimação dóceis, relativamente fáceis de cuidar e não ficam muito grandes, portanto, elas são uma ótima opção para os principiantes que querem ter uma cobra de estimação.

No entanto, elas também são as favoritas de muito criadores experientes, devido à vasta gama de belas cores e padrões que a criação seletiva produziu. São das cobras de estimação mais bonitas que há no mercado.

As cobras de milho podem viver em torno de 15 a 20 anos e às vezes até mais. As serpentes de milho atingem em adulto um tamanho de 1 metro a 1,5 metros, mas podem ocasionalmente atingir até 2 metros.

Estas cobras lindas e discretas permitem que as pessoas lidem com elas facilmente e são geralmente dóceis.

As acomodações perfeitas para a sua cobra

Eles gostam de cavar e se esconder, então um terrario de tamanho decente e substrato solto (forro) na parte inferior é fundamental para elas se sentirem bem, ou então alguns trocos e outros objetos que elas possam usar como esconderijos.

acomodações perfeitas para a cobraUma grande variedade de materiais pode ser usada como substrato para a sua cobra de estimação. O jornal é a escolha mais utilitária, pois é muito fácil de limpar, mas sua aparência no terrario deixa um pouco a desejar. Carpetes internos / externos podem ser usados, e se você cortar dois pedaços, você pode girá-los, colocando o limpo para limpar o sujo corretamente; para lavar e secar completamente antes de usar.

Chips de casca de pinheiro são outra boa escolha. Os chips sujos de fezes podem ser simplesmente retirados e uma limpeza mais completa pode ser feita quando houver necessidade. As aparas de madeira podem ser usadas de maneira similar, embora seja provavelmente uma boa ideia mover a cobra para um recipiente separado quando for altura da alimentação, para que as aparas não sejam ingeridas inadvertidamente, pois podem ferir a cobra.

Areia, terra, aparas de pinho e aparas de cedro não são boas opções para as cobras de milho, embora algumas pessoas as possam utilizar. Afinal de contas a terra constitui o habitat natural delas.

Como a maioria das cobras, as cobras-de-milho são excelentes artistas de fuga, por isso seus compartimentos devem estar seguros e sem qualquer possibilidade de fuga, por muito pequena que seja. Se uma cobra sai de seu terrario, ela não apenas pode se perder ou se machucar (e dar um bom susto a um visitante que vá a sua casa). E acredite que encontrar uma cobra fugidia pode ser bem complicado.

Escolher uma caixa sólida é uma necessidade para o cuidado adequado da cobra do milho, assim como qualquer outra cobra em cativeiro. Um tanque de 80 litros (uma versão de um tanque de 80/100 litros mais para o comprido que para a largura) faz uma gaiola de bom tamanho para uma cobra de milho.

É importante obter uma tampa de encaixe e fique bem segura, que possa ser bem fixada para este tanque. Cobras de milho empurram a tampa com seus narizes procurando fraquezas e pequenas aberturas, então o encaixe da tampa é muito importante, porque basta uma pequena falha para elas fugirem.

Forneça esconderijos para sua cobra de milho. Se não tiver um esconderijo que seja adequado para que a cobra se enrole e esconda ela não se sentirá segura. Pedaços de casca de cortiça também podem fornecer esconderijos para sua cobra se ela estiver em um substrato que permita que ela se enterre sob a casca. Idealmente, deve haver um esconderijo disponível na extremidade mais fria e outro na mais quente do terrario. Também forneça um ramo para ela escalar, porque as cobras adoram subir até ao cimo do terrario.

Manter a gaiola da sua cobra do milho na temperatura correta também é vital. Mantenha um intervalo de temperatura de cerca de 21º a 29º C na gaiola. Várias formas de aquecimento podem ser usadas, mas elas podem dificultar o monitoramento de quão quente o terrario está ficando.

Luzes de calor incandescente ou um pequeno aquecedor doméstico ligadas a um termostato, que desligue se passar a temperatura recomendada, é preferível. Mas as cobras de milho são de climas temperados, portanto não precisam de temperaturas tropicais. Certifique-se de que o habitat não fique demasiado quente.

A alimentação perfeita para a sua cobra

Cobras de milho devem ser alimentadas com camundongos prematuros ou ratos pequenos, embora estes últimos sejam adequados apenas para cobras de milho maiores. Filhotes de ratos são o ideal para a sua alimentação, e o tamanho da presa irá aumentado à medida que a cobra cresce.

O tamanho da presa pode ser tão largo, ou um pouco mais largo, que a cabeça da cobra. Para quem não cria os ratos a melhor opção é compra-los congelados e depois retira-los e deixá-los descongelar completamente antes de os servir à sua cobra de estimação.

alimentação perfeita para a cobraNa natureza estas cobras comem de quase tudo o que encontram, desde ratos, pássaros a insetos, pelo que em cativeiro podem ser alimentadas da mesma maneira. Como criar ratos não é muito cômodo para certas pessoas e compra-los pode sair caro, comprar codornizes para consumo doméstico, corta-las em pedaços estreitos e longos e congela-las para ir intervalando com os ratos é uma boa opção e sai muito mais barato.

As serpentes jovens em crescimento devem ser alimentadas duas a três vezes por semana, enquanto os adultos só precisam receber uma presa de tamanho apropriado a cada semana ou 10 dias.

O apetite da sua cobra vai diminuir na altura da muda de pele, tanto mais que ela nessa fase não consegue ver, por isso reduza a frequência de alimentação, ou interrompe-a completamente, se a sua cobra estiver prestes a começar a mudar de pele, que se vê facilmente porque a sua pele fica opaca e os olhos enevoados.

Um prato grande de água também é necessário, e a água deve ser mantida sempre limpa. As cobras defecam frequentemente na sua água e, quando isso acontece, os resíduos devem ser limpos imediatamente. Um prato pesado, com vários centímetros de diâmetro, faz uma boa fonte de água, que serve tanto para beber como para se banhar quando está muito quente.

Por fim...

Como escolher a sua cobra do milho

Ao escolher uma cobra de estimação, um espécime criado em cativeiro é a melhor escolha e não deve ser muito difícil de encontrar, já que as cobras-de-milho se reproduzem prontamente em cativeiro.

Procure uma cobra que não tenha pele presa ao longo do corpo, que tenha olhos claros, sem cortes ou arranhões, sem sinais de ácaros ou carrapatos. E que esteja alerta e sacudindo a língua.

Se ela estiver com aspecto doente, muito quieta e enrolada, e não responder aos seus acenos e toques no vidro, pode estar doente e deve ser evitada.

Escrito pelos Colaboradores de PLPintoNews
 
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